想薅广阔网民羊毛? 乌干达数百万网民因“社交税”弃网

想薅广阔网民羊毛? 乌干达数百万网民因“社交税”弃网2019-03-01 13:59 来历:举世时报 记者:吕强 / 修改:雷莹

【举世时报驻南非特派记者 吕强】想薅广阔网民的羊毛?乌干达税收部门这个如意算盘恐怕是要失败了。据英国《卫报》2月27日报导,乌干达通讯委员会公布的最新数据显示,乌政府自2018年7月推出社交媒体税以来,对该国的互联网用户数量发生严峻影响。该政策施行3个月后,乌干达互联网用户累计减少250万,交纳该税的人数减少120多万。

从这份数据来看,乌干达只有约一半的互联网用户实践交纳了社交媒体税,税收收入远低于政府预期。从2018年7月至9月,该税交纳人数及税收收入均呈现下降趋势。同时,该国移动钱银交易(使用手机进行消费)的金额也下降了4.5万亿乌干达先令(约合120万美元)。而据《举世时报》记者了解,在东非区域,移动支付现已处于抢先位置,随处可见可以给手机充值的小亭子(如图)。

社交媒体税名为“Over the Top”,简称OTT,是网络用户在支付了智能手机和互联网接入费后需要额定交纳的费用,只有交纳税款后,才干使用脸书(Facebook)、推特(Twitter)、WhatsApp、微信等60多个社交媒体平台。

该税2018年年中在乌干达议会投票通过,于2018年7月1日正式施行。当时乌议会预算委员会主席阿莫斯·卢戈洛比解释称,该项措施是为了促进经济开展,“假如政府要维持其税收收入,社交媒体税的建议是明智之举”。同时,报导称,政府通过征收社交媒体税还期望能达到防止假音讯传达、“规范网络闲谈”的意图。这项费用由电信公司收取,当用户拜访指定的应用程序时,电信公司会按日或者按周(依据用户选择的套餐不同而不同)扣除费用。当局还将移动钱银交易的消费税从10%提高到15%。

现在看来,乌干达税收部门当初想要添加税收的意图并没有达到,却给技能和金融部门带来了冲击。乌干达的很多网络营业厅呈现了生意额减少、客户数下降、无法支付员工佣金的状况,乃至被迫裁人。一些用户选择减少社交媒体的使用,还有一些用户选择使用虚拟专有网等应用程序防止交税。虽然乌干达通讯委员会讲话人易卜拉欣·博萨预计使用量将会恢复,但互联网用户数量的下降现已大大提高了要求撤销税收的呼声。

该税收从征收以来就引发很大争议,有民众抗议道,这是在限制他们从网络获取信息的权利。坎帕拉的慈悲工作者戴安娜说,“使用网络数据简直现已成为每一个人的日常,负职责的政府应该下降价格,而不是相反”。

此前曾有陈述显示,该项税收不只会影响就业市场和运营商的收入,还可能损害乌干达的经济增加。考虑到宽带普及率和移动互联网价格变化的影响,加拿大电信情报公司上一年的一项研讨显示,网络的额定费用可能会给乌干达带来高达7.5亿美元的经济损失。电信公司还指出,添加税收会导致在非洲方兴未已的移动支付在乌干达被迫缩短,影响数字金融的普及和推广。